Новости Обзор модульных смарт-часов Blocks
04
Декабрь
2015

Обзор модульных смарт-часов Blocks

Гаджет, который подстраивается под вас

Если вы когда-нибудь мечтали, о том, чтобы создать собственные умные часы, заточенные именно под ваши потребности, тогда Blocks может стать именно тем, что вам нужно.

Blocks – это умные часы, работающие под ОС Android, браслет которых состоит из взаимозаменяемых секций. Каждая из этих секций представляет собой отдельный модуль, с уникальным функционалом. Сам циферблат способен только отображать извещения, но в комбинации с нужными модулями, установленными в браслет, можно получить и GPS и мобильный кошелёк и даже дополнительные батареи.

Вся соль в том, что именно вы выбираете, какие именно функции вам нужны и собственноручно собираете нужный вам браслет, который полностью удовлетворяет именно ваши потребности. Нам Blocks видится, как весьма многообещающий концепт, позволяющий получить именно те функции, которые вам необходимы, не переплачивая за бесполезный дополнительный функционал (вроде пульсометра или термометра), которым вы никогда не будете пользоваться.

Как же их приобрести?

Часы Block создаются в рамках краудфандинговой компании на Kickstarter, которая уже успела собрать $1.6 миллиона от почти 5 000 доноров. Компания по сбору средств уже подходит к концу, но вы можете оформить предзаказ на часы и получить их по почте, где-то в июне 2016 года.

Умные часы Block. Модульный концепт со взаимозаменяемыми звеньями «умного» браслета.

Заплатив $295 (на сегодняшний день это 195 английских фунтов или 410 австралийских долларов) вы получите сам циферблат и четыре сменных модуля на ваш выбор. Каждый из них имеет собственный функционал. Девайс может быть чёрного, белого или рыжего цвета.

Block также обещает заключить партнёрские соглашения с такими мобильными сетями, как EE из Туманного Альбиона или американской AT&T. После этого, станет доступна услуга передачи данных через их SIM-карты, а также появятся возможности для розничной продажи часов в магазинах мобильных операторов. Так что, жителям Англии и США следует поглядывать за офисами продаж начиная с июля 2016.

Оптимизируют ли гаджет под российские мобильные сети? – большой вопрос.

А пока, мы провели исследование прототипа Blocks, и выяснили у их создателей, что же нового появится в смарт-часах к моменту начала поставок.

Умные функции и кое-что ещё

Данные часы очень напоминают Android Wear, которые вы недавно видели. Гаджет использует модифицированную версию Android и будет работать как с iOS, так и с Android-смартфонами. Экран часов может отображать несколько вариантов циферблатов, а также уведомления о новых сообщениях, входящей электронной почте, напоминания о событиях и другие полезные мелочи. Вы также можете ответить на сообщения, используя голосовой ввод. На первый взгляд, всё это было и в Android Wear, и в других умных часах, вроде Huawei Watch или Moto 360.

Последний вариант сменных модулей.

Главным отличием Blocks от предшественников, разумеется, являются сменные модули. На данный момент их всего пять: пульсометр, дополнительная батарея, модуль ближней бесконтактной связи (NFC), GPS и так называемый модуль «Adventure», включающий в себя атмосферный барометр и датчик внешней температуры. Просто замените модуль, и ваши часы уже готовы к исполнению новых обязанностей. Даже перезагружать не придётся.

«Эти модули позволят вам подгонять ваши часы именно под ваши нужды», - объясняет создатель Blocks, Серж Диденко.

«На сегодняшний день, разнообразие сенсоров столь велико, что вы, при всём желании, не сможете уместить их в одном устройстве. К тому же, тот же пульсометр нужен далеко не каждому. Поэтому, мы хотим дать нашим пользователям возможность создать нечто, что подойдет именно им. То, чем они будут активно использовать, а не оставят на дальней полке», - добавляет Диденко.

На данный момент часы подключаются к внешним устройствам для большей работоспособности программного обеспечения. Но это ещё прототип, и предстоит ещё немало работы, прежде чем он отправится в магазины.

Помимо модуля для SIM-карт, создатели Blocks работают и над другими модулями. Например, над модулем с программируемой емкостной кнопкой, о которой рассказал Диденко в ходе встречи. При этом, предложения насчёт будущих модулей, всё ещё принимаются.

«Немало людей обращается к нам, со своими идеями насчёт новых модулей», - объясняет Диденко. - «К сожалению, компания ещё не в состоянии, удовлетворить все запросы сразу. Так что, пока мы говорим: «Здорово! Мы с вами ещё поработаем».

Возможные модули будут анонсированы онлайн, и люди смогут проголосовать за них, аналогично проекту Kickstarter, тем самым ускорив их разработку. И что самое главное, когда модули выйдут, вам не придётся покупать новые часы. Просто докупите нужный вам модуль и установите его на имеющиеся у вас смарт-часы.

Финальная версия дизайна часов Block. К сожалению, пока не функционирующая.

Эволюция дизайна

Со времён первых концептов, эти часы проделали долгий путь. В своей финальной версии, циферблат стал круглым, полностью сенсорным, а сменные модули приобрели 8мм толщину, при минимальном весе. В собранном виде браслет кажется более тонким, чем стандартный кожаный ремешок обычных умных часов. При этом, его весьма удобно носить, хотя плоские грани модулей подразумевают, что по сравнению с закругленными звеньями обычных браслетов, они не так плотно прилегают к руке.

Первый прототип модулей Block, окрашенный в голубой цвет.

Первые прототипы модулей были просто огромными. Впрочем, весили они немного. Их размеры объяснялись крупными внутренними компонентами. Заготовки, как вы можете видеть на верхнем фото, соединялись меж собой с помощью 3.5мм разъёмов от гарнитур. При этом, по словам Диденко, они не могли обеспечить достаточно стабильное соединение, необходимое для передачи данных между модулями. Поэтому в новых моделях, вместо штекеров используются тонкие, гибкие переходники, которые выступают за пределы модуля, и очень легко вставляются внутрь их соседа.

Второе поколение прототипов. Они всё ещё используют 3.5мм штекеры от гарнитур. Последующие испытания заставили отказаться от этого решения.

Нам также очень понравился дизайн. Он яркий и не пытается скрыть «умную» начинку смарт-часов, в угоду эстетике традиционных механических часов. Циферблат и все модули изготовлены из пластика, так что, они не внушают то чувство элитарности, которое дарят Apple Watch с их металлическим корпусом. С другой стороны, они значительно дешевле. При необходимости, пластиковые поверхности модулей и обрамления циферблата могут быть сняты. Blocks также общается с различными дизайнерами по вопросу использования других материалов, в том числе и металла, а также, с целью создания более модного дизайна часов.

Выбор приложений на экране прототипа. К моменту выпуска качество экрана будет существенно улучшено.

Итог

Существующие умные часы, вроде девайсов линейки Android Wear и Apple Watch, пытаются уместить в себе максимально возможное число функций. В принципе, получается неплохо, но мы убеждены, что эта ниша предназначена для настраиваемых устройств, вроде Blocks, которые дают возможность подогнать часы под ваши индивидуальные потребности и стиль жизни. К примеру, если вы лежебока, и вас не волнует ваш сердечный ритм, то зачем вам платить за пульсометр, которым вы никогда не будете пользоваться?

Впрочем, такая сильная кастомизация нужна далеко не всем. Поэтому желательно иметь нечто среднее для широкой аудитории. Конечно, есть немало пользователей Android, которые на своих смартфонах пробивают админские права для установки стороннего ПО под собственные нужды. Они точно оценят умные часы, с которыми можно проворачивать подобный трюк без лишних хлопот. Но не стоит забывать, что существует множество пользователей, не желающих заморачиваться лишним функционалом. И если вы один из тех, кто предпочитает покупать устройства в первозданном виде, то вам будет проще взять стандартные умные часы.

Как бы то ни было, мы с нетерпением предвкушаем новую встречу со смарт-часами Blocks, и лелеем надежду, что к моменту их выхода количество модулей существенно увеличится.